¿Qué son las Baterías de Litio-ión y cómo funcionan?

Las baterías de Litio-ión son consideradas en la actualidad la mejor opción tecnológica  en materia de rendimiento para la mayoría de los aparatos electrónicos que requieren de una batería independiente recargable, como lo son los aparatos portátiles.
Una batería Litio-ión contiene en su interior dos electrodos de metal o de material compuesto (a base de carbono, por ejemplo), que están inmersos en un líquido conductor (electrolito). El conjunto es lo que llamamos celda. Y la combinación de varias celdas forma la batería.
Cuando una batería de Litio-ión es cargada y se le conecta un aparato a alimentar, se produce un circuito eléctrico cerrado que activa una reacción química provocando una circulación de partículas ionizadas de un electrodo a otro. Este proceso hace que se arrastre la producción de electrones a las terminales de la batería, lo que comúnmente conocemos como "corriente". En cambio, si se conecta un cargador a las terminales de la batería, se produce un proceso químico inverso, las partículas circulan en la otra dirección, y la batería se recarga.
Las primeras baterías de Litio-ión estaban compuestas por cobalto, un material caro, escaso y tóxico. En las baterías de Litio-ión de nueva generación, el cobalto fue reemplazado por el fosfato de hierro, que es barato, más abundante y ecológico. En la actualidad podemos diferenciar dos grandes grupos de baterías: las de Plomo y las de Litio.

Las   baterías de Litio-ión son las más populares en estos días. Se pueden encontraren Notebooks, Netbooks,   PDAs ,  teléfonos   celulares   y iPods.  Esta popularidad se debe a sus claras ventajas con respecto a las demás baterías:
• Conservan su carga durante mucho más tiempo. Una batería de Litio-ión suele  perder  sólo un 5 % de su carga  por mes,   mientras que otras baterías   pierden   un 20% en   el mismo período.

• Son más rápidas .

• No tienen el efecto   memoria. A diferencia de otro tipo de baterías, las de Litio-ión, no necesitan ser descargarlas por completo antes de recargarlas.

• Las   baterías de Litio-ión soportan  muchas más cargas y descargas en relación a otras baterías.